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30대 이하 청년 귀농인 역대 최대 기록작년 귀농귀촌 인구 51만 5434명... 전년대비 4.2% 늘어 2년 연속 증가세
귀농귀촌 인구 증가는 코로나19 장기화로 인한 사회ㆍ경제적 여파, 농촌에 대한 관심 증가, 도시주택 가격 등이 복합적으로 작용한 결과로 보인다. [사진=픽사베이]

[한국영농신문 이광조 기자] 

2021년 귀농귀촌 인구는 51만 5434명으로 전년대비 4.2% 증가하며, 2020년에 이어 2년 연속 증가하였다. 귀농귀촌 가구는 37만 7744가구로 전년 대비 5.6% 증가하며, 귀농귀촌 통계조사 이래 최대치를 기록했다.

전 연령대에서 귀농귀촌 가구가 증가했으며, 특히 30대 이하 및 60대 귀농귀촌 가구는 전년에 비해 각각 5.0%, 16.4% 증가하며 큰 폭으로 확대되는 모습을 보였다. 30대 이하 귀농귀촌 인구는 23만 5904명으로 전체의 45.8%를 차지하며 2021년에도 귀농귀촌 흐름을 주도했다.

귀농귀촌 인구 증가는 코로나19 장기화로 인한 사회ㆍ경제적 여파, 농촌에 대한 관심 증가, 도시주택 가격 등이 복합적으로 작용한 결과로 보인다. 통계청의 '국내 인구이동통계'에 따르면, 2021년의 국내 인구이동량은 721만 명으로 전년 773만 명에 비해 52만 명(-7%) 감소했음에도 귀농귀촌 증가세가 유지된 것은 농촌으로의 이주 흐름이 견고해지고 있는 것으로 풀이된다. 귀농과 귀촌의 주요 특징을 나누어 살펴보면 다음과 같다.

■ 귀농 = 30대 이하 및 60대를 주축으로 귀농이 증가했다. 청년농 증가는 청년들의 농촌에 대한 인식 변화와 함께 영농정착지원사업(3년간 월 최대 1백만원)의 정책 성과 등이 반영된 것으로 보인다. 60대의 귀농 증가는 도시 거주 베이비붐 세대(1955~1963년생)의 본격 은퇴가 영향을 준 것으로 추정된다. 1인 가구의 비중은 지속 증가하고 있으며, 귀농 초기 무리한 투자보다는 적정규모로 영농을 시작하고, 겸업을 선택하는 ‘신중한 귀농’ 경향 역시 지속되고 있다. 

귀농인이 많은 상위 5개 시군은 의성(229명), 고흥(224명), 상주(212명), 영천(182명), 양평ㆍ무안ㆍ김천(173명) 순으로 나타났다. 이들 지역의 사례를 분석한 결과, 동일권역 내 또는 연고지 등 익숙한 곳, 영농 기반 마련이 쉬운 곳, 시군의 정책 지원이 활발한 곳으로 귀농하는 경향을 확인할 수 있었다.  

이들 지역으로 전입한 귀농인의 전(前) 거주지를 보면 인근의 대도시 또는 동일권역이 가장 많았는데, 의성의 경우 대구와 경북이 각각 53.4%, 18.5%로 전체의 71.9%를 차지했다. 해당 시군의 농지가격도 타 지역에 비해 비교적 저렴하여 영농 기반 마련 측면에서도 상대적으로 용이하다고 평가할 수 있다.

■ 귀촌 = 일자리·주거 확보를 위한 귀촌 흐름이 지속되고 있으며, 주택을 귀촌 사유로 선택한 비율은 전년보다 0.6%p 증가했다. 젊은 층일수록 일자리를 구하기 위해 귀촌하는 경향을 보이며, 연령대가 높아질수록 귀촌 동기에서 일자리의 비중은 작아지고 주택을 고려하는 비중이 상승했다. 전반적으로는 기반이 갖춰진 대도시 근처 시군의 귀촌 유입이 우세한 경향이 유지되는 가운데, 비수도권 시군에서도 귀촌이 증가하는 모습을 보였다.

비수도권의 군 지역도 정주여건이 개선된 곳은, 전남 담양군 담양읍의 사례와 같이 큰 폭으로 귀촌인이 증가한 것을 확인할 수 있다. 2021년 1211명으로 전년 533명 대비 678명(127%) 증가했다. 담양군의 경우, 2020년 담양읍 도시재생뉴딜사업(154억), 농촌중심지 활성화 사업(150억) 등을 통해 정주여건을 개선하였고 2021년 담양읍 가산리 첨단문화복합단지 입주(262세대) 등도 영향을 준 것으로 보인다.

연령대 별 귀농귀촌 이유 [자료=농식품부]

한편, 정부는 이번 통계 결과를 바탕으로 향후 귀농귀촌 활성화를 위한 정책을 지속적으로 보완·추진해 나갈 계획이다. 

첫째, 체계적인 귀농귀촌 준비 지원을 위해 농업·농촌의 일자리 경험, 모의 실행 체험을 제공하는 기회를 확대한다. 농촌생활을 사전에 경험할 수 있도록 지원하는 ‘농촌에서 살아보기’프로그램, 도시민에게 영농교육과 함께 농업 일자리 탐색ㆍ체험 기회를 제공하는 ‘농업 일자리 탐색형 교육’ 규모를 확대한다.

둘째, 청년 귀농인이 안심하고 농업에 종사할 수 있도록 영농정착지원금 지원규모를 2021년 1800명에서 2022년 2천 명으로 확대하고, 청년농의 준비-창업-성장 전 과정을 지원하는 ‘제1차(2023~2027) 청년농 육성 기본계획’을 올해 하반기에 수립할 예정이다.

셋째, ‘준비에서 정착’까지 전 과정에 필요한 정보와 서비스를 일괄로 지원하는 ‘귀농귀촌 통합플랫폼’을 구축한다. 각 부처와 지자체의 정책, 농지ㆍ주거ㆍ일자리 등 광범위한 정보와 서비스를 관계 기관 시스템과 연계하여 통합 제공할 계획이다.

마지막으로, 농촌공간계획제도 도입 및 농촌재생프로젝트를 통해 생활 기반, 쾌적한 주거 여건을 갖춘 농촌 공간을 조성한다. 올해에 농촌재생프로젝트 신규 지원대상 21개 생활권을 추가 선정하고, 공간 정비 및 주거·정주 여건 개선 사업을 지원할 계획이다. 

농식품부 정현출 농업정책국장은 “이번 귀농귀촌 통계조사 결과를 면밀히 분석하여 필요한 정책을 보완해 나갈 예정”이라며, “특히, 최근에 농업·농촌에 대한 관심이 커지고 있는 만큼, 귀농귀촌을 희망하시는 분들이 체계적으로 준비하여 안정적으로 정착할 수 있도록 정책적으로 적극 뒷받침해 나갈 것”이라고 밝혔다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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