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[인터뷰] 국립농산물품질관리원 경남지원 한성권 지원장"공익형직불제와 PLS 안착으로 깨끗한 환경과 안전한 먹거리를 지킵니다"

[편집자 주] 국가는 국민의 재산과 생명을 보호한다. 경찰, 소방관은 말할 것도 없다. 올해 전세계를 강타한 코로나 19로 보건과 방역이 얼마나 중요한지 각국 정부와 국민들은 새삼 깨닫고 있다. 우리가 매일 먹는 먹거리는 더욱 중요하다. 안전하고 건강한 먹거리의 확보야 말로 공동체를 보전할 수 있는 필요조건이다. 이 역시 보이지 않는 곳에서 날카로운 눈으로 살피고 있는 기관이 있다다. 바로 국립농산물품질관리원이다. 경남지원 한성권 지원장을 만나 먹거리 지킴이로써의 다짐과 비전에 대해 들어봤다. 

  

- 국립농산물품질관리원 경남지원은 어떤 일을 하는 기관인지 알고 싶다.

국립농산물품질관리원 경남지원(경남농관원)은 농림축산식품부 소속기관이다. 국민들이 안심하고 농식품을 소비할 수 있도록 농산물의 생산단계부터 안전과 품질을 관리하고, 농업인의 소득안정을 지원하는 현장농정의 중추기관이다. 

주요 업무로는 농산물경영체 등록·관리, 공익직불제 관리, 농산물 안전성조사, 농식품 원산지 표시관리, 친환경농축산물 인증관리, 농산물우수관리(GAP), 농산물 검사 등이 있다. 국민에게 안전한 농식품 공급을 위해 품질 및 안전관리에 최선을 다하고 있다.

 

- 올해 경남농관원에서 중점적으로 추진하는 업무는 무엇인가?

올해는 '사람과 환경 중심'의 공익직불제가 시행되는 첫 해다. 국민들께는 농업이 창출하는 다양한 공익적 가치의 중요성을 알리고, 농업인들에게는 안정적 소득이 보장될 수 있도록 공익직불제 시행 전반에 대해 지도·관리하고, 직불금 부정수급을 방지하는 등 관리기관으로서의 역할을 해나가고 있다. 

더불어 올해는 농약 허용물질목록관리제도(PLS) 시행 2년차로 주요 부적합 발생 지역, 품목, 특정 농약성분 등 취약분야의 중점관리를 통해 부적합품이 시중에 유통되지 않도록 총력을 기울여 나가고 있다.

 

- 공익직불제 시행으로 농업인이 준수해야 할 사항은 무엇인가?

공익직불제는 농업활동을 통해 식품안전, 환경보전, 농촌유지 등 공익기능을 증진할 수 있도록 농업인에게 보조금을 지원하는 제도로 농업인은 공익직불제 준수 사항을 실천해야 한다.

농업인은 17가지 공익직불제 준수사항을 실천해야 하며, 국립농산물품질관리원에서는 9가지 준수사항에 대하여 점검한다. 준수사항 중 농지의 형상과 기능유지 준수사항은 신청필지의 50%가 점검대상이다. 경남농관원에서는 12만4천 농가, 37만4천 필지에 대해 스마트팜맵, 드론, 현장점검을 통해 9월말까지 이행점검을 실시할 예정이다.

또한, 영농폐기물 수거 및 적정처리, 마을공동체 공동활동, 농업경영체 등록 및 변경신고, 농약안전사용 및 농약잔류허용기준 준수 등에 관한 사항도 점검한다. 준수사항을 지키지 않으면 최소 10%에서 최대 100%까지 직불금이 감액될 수 있으므로 준수사항을 잘 지켜주셔야 한다.

 

- 올해 8월 21일부터 시행되는 재사용 화환 표시제에 대해 설명을 부탁드린다.

재사용 화환 표시제란 생화를 재사용해 만든 화환을 판매하거나 제작 또는 보관·진열할 때는 반드시 재사용 화환임을 표시해 소비자, 유통업자 등에게 알리도록 하는 제도다. 그동안 우리나라에서 업계의 관행처럼 여기던 생화 재사용 화환과 관련하여 화환의 품질 개선과 소비자의 금전적 피해를 방지하기 위하여 시행됐다.

재사용 화환의 표시는 리본에 표시하거나 리본에 표시하기 어려운 경우에는 푯말, 스티커 등을 이용하여 소비자가 쉽게 알아볼 수 있도록 전면에 표시하면 된다. 인터넷으로 판매하는 경우에는 화환에 표시하는 것과는 별도로 화환의 제품명 또는 가격표시 옆이나 아래에 ‘재사용 화환’이라고 표시하여야 한다. 

재사용 화환의 표시를 거짓으로 하거나 이를 혼동하게 할 우려가 있는 표시를 하는 자, 재사용 화환의 표시를 손상·변경하는 자에게는 1천만 원 이하의 과태료가 부과된다. 재사용 화환 표시제 시행으로 화훼의 공정한 유통질서를 확립하여 소비자의 알권리를 강화하는 동시에 생산자를 보호해 줄 것으로 기대하고 있다.

 

- 농약 허용물질목록관리제도(PLS) 도입 2년차다. 농산물 안전성 관리 방안은 무엇인가?

경남농관원은 올해 주요 부적합 발생 지역, 품목, 농약 성분 등 취약분야의 중점적인 관리를 통해 농약 허용물질목록관리제도(PLS) 시행 2년차에 따른 우리 농업인의 불편과 걱정을 말끔히 씻어드리고, 이를 통해 국민의 먹거리 안전성도 높여 나가고 있다.

PLS 도입 이후 부적합이 증가된 품목을 중점관리하고 있다. 특히 농관원을 중심으로 지자체와 농협 등이 참여하는 'PLS 시행반'을 운영하여 주요 부적합 농산물 생산 농가를 집중 관리하고 있다. 또한, 코로나19로 인한 어려운 여건에도 불구하고 농업인 등 2만2천 명에 대한 PLS 농약안전사용 교육·지도를 실시했다. 최근 3년간 부적합이 많았던 품목 위주로 농약 등록현황 책자 및 안내서 2만부를 배부하여 올바른 농약 안전사용 문화를 정착해 나가고 있다.

앞으로도 경남농관원은 PLS 제도의 성공적인 정착화를 위해서 현장에서 요구하는 작물별 필요 농약을 발굴하고, 식약처·농진청과 협의하여 신규농약 등록 및 허용기준 설정 등 제도를 개선해 나가갈 것이다. 이와 더불어 농업인은 올바른 농약을 사용하고, 소비자는 안심하고 농산물을 구입할 수 있는 안전관리 체계를 구축하여 PLS 제도의 안정적인 정착을 이루어 나가는데 최선의 노력을 다하겠다.

 

- 마지막으로 국민들께 한 말씀 부탁드린다.

최근 코로나19로 국내산 농식품에 대한 선호도가 높아지고 있다. 친환경 농식품을 찾는 소비자가 점차 증가하는 등 건강하고 안전한 먹거리에 대한 국민들의 관심과 요구는 나날이 증대되고 있다. 이러한 국민적 요구에 부응하기 위하여 경남농관원 직원들은 현장에서 농산물의 안전·품질관리를 최우선의 목표로 삼고 업무를 수행하고 있다.

앞으로도 농정 현장의 어려움을 적극 해결하는 경남농관원이 되도록 노력하겠다. 농식품 원산지 부정유통이 의심될 경우 1588-8112번으로 신고하여 주시고, 농업경영체 등록은 1644-8778번으로 전화주시면 친절히 안내해 드리겠다. 더불어 농정의 애로사항과 건의사항은 언제든지 저희 경남농관원에 말씀해 주시면 정책에 반영될 수 있도록 적극 노력해 나가겠다.

정재길 기자  ynkiller@hanmail.net

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