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송미령 농림축산식품부 장관 취임한국형 소득-경영안전망 구축 등 제시... "구조적 문제 해결, 새로운 미래 준비"
송미령 장관 취임식 현장 [사진=농식품부]

[한국영농신문 이광조 기자] 

송미령 신임 농림축산식품부장관이 2일 취임식을 갖고 본격적인 업무를 시작했다.

송 장관은 취임사를 통해 "지난 26년간 농업·농촌 현장을 연구하면서 농업인과 국민들이 바라는 것이 무엇인지를 끊임없이 고민해 왔다."면서 ▲한국형 소득·경영안전망 구축, ▲농업의 미래성장산업화 추진, ▲소멸 대응 농촌 공간계획 수립 등 핵심 과제를 제시했다.

송 장관은 가장 먼저 "농업인은 걱정 없이 농업에 전념하고 국민은 먹거리 걱정 없는 든든한 농정으로 전환하겠다."고 말했다. 

이를 위해 "주요 식량·채소·가축 등은 농업인이 자율적으로 적정 생산량을 계획할 수 있도록 조직화하고, 안전한 농축산물을 안정적이고 효율적으로 공급할 수 있도록 수급·유통 체계와 관련 인프라 등을 근본적으로 재정비하겠다."고 강조했다. 또한 "원자재 공급망 불안 등에 따른 경영비 상승이나 농산물 가격 급락에 따른 소득 위험에 대응하여 한국형 소득·경영안전망을 강화하고, 가축전염병 대응체계를 고도화하겠다."고 덧붙였다.

두번째로 송 장관은 "농업혁신과 전후방산업 육성을 통해 사람·자본·기술이 선순환되는 미래성장산업으로 전환하겠다."면서 "미래 농업·농촌을 이끌어갈 청년 세대 유입을 위해 농식품산업이 고소득을 창출하고 좋은 일자리를 제공할 수 있도록 산업의 체질을 획기적으로 개선하겠다."고 말했다. 

이를 위해 "열정과 아이디어가 많은 청년층이 농업에 과감하게 도전하고, 스마트농업 관련 업체와 인재가 농업 현장을 무대로 자유롭게 연구와 실증을 할 수 있도록 농업의 디지털 전환을 적극 추진하겠다."고 밝혔다. 또한 "농식품분야 R&D는 하고 싶고 할 수 있는 연구에 머무르지 않고 현장에서 필요로 하고 꼭 해야 하는 과제에 집중하겠다."면서 "연구 결과 등에 대한 농식품 기업의 접근성 제고를 위해 기술·생명공학 정보 빅데이터 플랫폼을 구축하고, 푸드테크·그린바이오 기술이 현장에 쉽게 접목되도록 실용화 전략을 세우겠다."고 덧붙였다.

세번째로 송 장관은 "농촌을 국민들이 살고, 일하고, 쉴 수 있는 가치 있는 공간으로 전환하겠다."고 비전을 제시했다.

구체적으로 "새로운 농촌정책 플랫폼인 농촌공간계획을 활용하여 지역주민과 관련 주체들이 해당 지역을 재설계하고 특성에 맞는 재생 계획을 수립하도록 지원할 것"이라며 "농촌에 필요한 교육·의료·교통 등의 사회서비스에 첨단 디지털 기술을 결합하여 공간적·시간적 한계를 극복하고, 농촌이 창의적 아이디어와 기술의 테스트 베드가 되는 스마트 재생 전략을 추진하겠다."고도 했다. 아울러 "고령화·과소화 등에 따라 공급이 어려워지는 돌봄·교육 등의 서비스 수요를 주민과 지역공동체가 주도하여 새로운 경제 기회로 만들 수 있도록 농촌 복지를 재설계하겠다."고 약속했다.

이와 별도로 송 장관은 "윤석열 정부의 약속을 반드시 지키고, 중요 정책은 연속성을 가지고 추진하겠다."고 공언했다. 

송 장관은 "쌀, 한우 등 농축산물의 가격안정을 위해 수급 상황 등을 지속 모니터링하고, 선제적 수급대책을 추진하여 농가 소득이 안정될 수 있도록 할 것"이라며 "직불금 5조원이 차질 없이 확보될 수 있도록 농가 경영안전장치 강화, 농업인력 세대전환 및 탄소중립·환경개선 등을 위한 지원을 확대하고, 유가·농자재·사료가격 인상 등에 따른 경영비 부담도 완화하겠다."고 말했다.

이에 더해 "가루쌀, 밀, 콩 등 전략작물의 생산·소비 등을 철저히 챙겨 해당 농업인의 우려가 없도록 하고, K-라이스 벨트도 실질적 성과를 도출하여 국격 제고에 기여할 것"이라며 "반려동물 보호·영업·의료·서비스 관련 제도 등도 국민의 눈높이에 맞추어 지속 개선해 사람과 동물이 함께 행복한 사회를 만들겠다."고 강조했다.

한편, 송 장관은 "농식품부가 국민께 최고의 정책과 서비스를 제공하는 따뜻한 기관으로 자리 잡기 위해서는 명확한 원칙을 세우고 흔들림 없이 정진하는 자세가 필요하다"면서 ▲농업인과 현장 중심의 정책 ▲성과 중심의 혁신적 정책 ▲책임성 있는 정책 ▲융합적 사고에 기반한 정책 ▲적극적·진취적 자세로 정책 추진 등 5대  조직 운영 방향을 제시하기도 했다

끝으로 송 장관은 "농업·농촌은 대내외 위기를 극복하면서도 인적·물적 자원을 공급하며 대한민국 성장·발전의 대지 역할을 해왔지만, 지금은 지역소멸, 산업 간 격차 등 구조적 문제를 해소하면서 새로운 미래도 준비해야 한다"고 진단하고 "농정의 최고 책임자로서 우리 농업·농촌이 당면한 위기를 넘어 우리 경제에 활력을 불어넣을 수 있도록 혼신의 힘을 다해 노력하겠다"며 포부를 밝혔다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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