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11월 11일은 농업인의 날... 대한민국 농업인 한마음 대축제 열려윤 대통령, "농업이 고소득 산업 돼야"... 농민들, 정부 지원과 국민 응원 요청
대한민국 농업인 한마음 대축제 현장 [사진=대통령실]

[한국영농신문 이병로 기자] 

‘제28회 농업인의 날’을 맞아 11월 10일 경기 수원 서호 잔디광장에서 '대한민국 농업인 한마음 대축제'가 열렸다. 11월 11일 농업인의 날은 농업과 생명의 근간인 흙(土)이 십(十)과 일(一)로 이루어져 있는 점에 착안하여, 1996년부터 정부기념일로 지정되어 매해 기념식을 진행해오고 있다.

유난히 농업재해 피해가 심했던 올해에는 현장 농업인들의 노고를 상호간 위로∙격려하는 축제의 한마당으로 농업인의 날을 기념하고자, 농업인들이 주도하여 행사추진위원회를 구성하였고 직접 행사를 준비했다. 위원회는 농업인 주요 단체들의 제안에 의해, 농협중앙회와 한국농축산연합회 소속 7개 단체, 한국농합농업단체협의회 소속 6개 단체로 구성됐다.

올해 기녕식에는 농업인과 10여 개 농업인 단체 회장, 청년·여성 농업인, 지역 농업협동조합, 농업계 학생, 기업·소비자 대표 등이 참석했다. 정부에서는 정황근 농림축산식품부 장관, 우동기 지방시대위원회 위원장 등이, 지자체에서는 김동연 경기도지사 등이, 국회에서는 국민의힘 이달곤·박덕흠·송석준 의원, 더불어민주당 소병훈 의원 등이, 대통령실에서는 최상목 경제수석 등이 참석했다

뿐만 아니라 파주, 영월, 논산, 부안, 여수, 담양, 김천, 고성 등 8개 지역에서 진행 중인 기념 행사와 수원의 행사장을 생중계하여 전국 각지의 농업인 5,300여 명의 마음이 한 곳에 모일 수 있도록 준비하는 등 역대 최대 규모로 개최됐다.

축사에 나선 윤석열 대통령은 "농업인의 소득 안정을 위해 농업직불금을 임기 내 5조 원까지 확대하고, 해외순방마다 우리 농산물과 농업기술을 해외에 알리고 새로운 시장을 적극 개척해 나가겠다"고 약속했다. 아울러 윤 대통령은 "우리 농업이 IT, AI와 같은 첨단 기계공학을 바탕으로 고소득 산업으로 전환해 청년들이 대를 이어가며 농업을 혁신할 수 있도록 정부가 최선을 다해 지원하겠다"고 강조했다.

농업인의 날 행사에 참석한 윤석열 대통령 [사진=농식품부]

행사는 현장 여성농업인으로 구성된 사영암농협 월출나눔한마당 풍물패의 흥겨운 공연으로 막을 열었고, 농업・농촌 발전에 기여한 유공자 160명의 공로를 인정하며 대표자 8명에게 정부포상이 직접 수여됐다.

올해 농업인의 날 최고의 영예인 금탑산업훈장의 주인공은 미듬영농조합법인 전대경 대표(52세)이다. 전 대표는 식량안보의 핵심작물인 가루쌀을 선도적으로 도입하여 산업 모델을 창출했고, 쌀가공식품 및 가루쌀 제품 개발을 통해 쌀 공급과잉 문제 해소 및 식량자급률 향상 등에 평생 기여한 공적을 인정받았다.

이외에도 가교버섯 영농조합법인 유송식 대표(은탑), (사)한국후계농업경영인중앙연합회 임선구 감사(동탑), 제주특별자치도4H본부 양성범 감사(포장), (사)한국파프리카생산자자조회 신정훈 회장(포장), 한국생활개선김천시연합회 임소록 회장(대통령표창), 세지 농업협동조합 멜론공선출하회 김병오 회장(대통령표창), 예담영농조합법인 박덕화 대표(대통령표창)가 대표 수상의 영예를 얻었다.

한편 이날 행사에서 농업인들은 "올여름 재해 극복과 한우 수출, 가루쌀 재배를 통한 식량주권 확보 등에 정부의 적극적인 지원이 많은 도움이 되었다"면서, "국민과 정부가 우리 농업의 든든한 응원군이 되기를 바란다"고 전했다. 이어 농업인 대표들은 농업・농촌에 대한 관심과 지원 의지를 다 같이 약속하면서 농업인의 자긍심을 높이고자 '함께하는 농업・농촌 서포터즈'를 제안했다.

정황근 농식품부 장관은 "제28회 농업인의 날을 기념하는 대한민국 농업인 한마음 대축제가 농업인들의 주도로 역대 최대 규모로 개최되어 더욱 뜻깊은 행사가 되었다"면서, "각종 재해∙가축 질병 등으로 유난히 힘든 한 해를 보낸 대한민국 농업인들에게 위로와 자긍심을 느끼는 자리가 되었길 바란다"고 전했다.

이병로 기자  leebr@youngnong.co.kr

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