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국산 목재 산업 활성화와 소비 촉진의 길이 열렸다관련법 개정으로 산주와 임업인의 소득 증대 및 일자리 창출에 기여
산림조합법 일부 개정 법률안이 2019년 1월 8일부터 시행되면서 「중소기업제품 구매촉진 및 판로지원에 관한 법률」에 따른 중소기업으로 인정받고 공공 기관과 수의 계약을 체결할 수 있는 법적 근거가 마련되어 국산 목재 자급률 향상과 임산물 소비 활성화에 큰 진전이 있을 것으로 기대된다. 사진은 드론으로 촬영한 중부목재유통센터. [사진 제공=산림조합중앙회]

산림조합법 일부 개정 법률안이 2019년 1월 8일부터 시행되면서 「중소기업제품 구매촉진 및 판로지원에 관한 법률」에 따른 중소기업으로 인정받고 공공 기관과 수의 계약을 체결할 수 있는 법적 근거가 마련되어 국산 목재 자급률 향상과 임산물 소비 활성화에 큰 진전이 있을 것으로 기대된다.

산림조합 및 산림조합중앙회는 「중소기업기본법」상 중소기업에 해당되지 않지만, 2015년까지는 「중소기업제품 구매촉진 및 판로지원에 관한 법률」에 따라 중소기업으로 간주 받아 수의 계약을 통해 목재 등 임산물을 공공 기관에 납품, 임업인이 생산한 국산 목재를 납품해 왔었다.

그러나 2010년 7월 21일 「국가를 당사자로 하는 계약에 관한 법률 시행령」의 개정(일몰시한 2015.12.31.)으로 산림조합 등이 국가와 수의 계약을 체결할 수 있는 근거가 삭제되면서 중소기업 간주 대상에서 제외, 국산 목재 등 임산물을 수의 계약으로 납품할 수 없게 되었다.

물론 「판로지원법」에서는 그대로 유지되고 있었으나 국가 계약법에서 삭제됨으로써 판로지원법에서 중소기업 간주 제도의 실효성이 없었다.

이에 따라 임업인 및 조합원이 생산한 국산 목재 및 목재 제품 등 임산물의 판로가 불투명하고 이용이 활성화 되지 못하였으며 국산 목재 이용 활성화를 위한 정부 정책에도 국산 목재를 이용할 수 없었다.

또한, 산림조합 등에 대한 수의 계약 제도는 임업인과 조합원이 생산한 임산물의 판로를 확보하여 임업인의 소득 증대에 기여하려는 취지의 제도이므로, 조합 등의 경제 사업 활성화를 촉진하고 조합원의 소득 향상과 지속 가능한 산림 경영을 위해서는 조합 등을 중소기업 간주 대상으로 인정할 필요성이 꾸준하게 제기되어 왔다.

국내에서 생산되는 목재 소비 촉진으로 목재 자급률을 높이는 것이 국내 목재 산업 활성화를 위한 필수 사항이다.

산주와 임업인을 대표하는 산림조합은 임산물 생산 및 유통을 목적 사업으로 추진하고 있는 특별법으로 설립된 비영리법인으로 수입재와의 가격 경쟁력 약화에도 불구하고 국산 목재만을 취급하고 있으며 국산 목재 최대 생산 시설인 강원도 동해시 소재 동부목재유통센터와 경기도 여주시의 중부목재유통센터를 운영하며 국산 목재 자급률 향상에 큰 역할을 담당하고 있다.

김찬래 기자  kcl@youngnong.co.kr

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