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'축산분야 온실가스 감축 전략' 연말까지 나온다농식품부, 탄소중립 '현장 소통의 장’ 마련... 저메탄사료 개발-보급 방안 논의
김현수 농식품부 장관이 ‘메탄저감제 개발 및 보급 확대’를 위한 현장 점검 및 간담회를 주재하고 있다. [사진=농식품부]

[한국영농신문 이광조 기자] 

농림축산식품부(장관 김현수, 이하 농식품부)는 12월 8일 오후, 전북 완주의 국립축산과학원(이하 축과원)에서 김현수 농식품부 장관 주재로 ‘메탄저감제 개발 및 보급 확대’를 위한 현장 점검 및 간담회를 개최하였다.

이번 간담회는 탄소중립 비전선포 1주년을 기념한 김현수 장관의 탄소중립 주간 현장 행보로 국산 메탄저감제 개발 연구 현장 점검, 축산업계의 메탄저감 노력 및 확대 방안 등을 논의하고자 자리를 마련하였다.

김현수 장관과 축산업계 전문가들은 약 1시간 동안 자유로운 분위기에서 저메탄사료 개발을 통한 온실가스 감축 방안을 논의하고, 저메탄사료의 체계적인 기준 마련과 효과검증에 대한 축과원의 역할을 강조하였다.

주요 참석자들은 축산분야의 온실가스 저감을 위해서는 메탄을 감축하려는 노력이 필요하다고 입을 모았다. 이를 위해 농가는 양질의 조사료 사용, 출하기간 단축 등을 통한 저메탄 사양관리 기술을 실천하는 것이 무엇보다 중요하며 사료회사는 ESG 경영의 일환으로 저메탄사료 개발 및 농가 보급 확대를 통해 환경부담 저감을 실천하는 노력이 중요하다는 의견이 제기됐다. 

특히, 국내 저메탄사료 연구는 초기단계로 국제 기준에 맞는 측정장비 보급과 실험설계를 통한 체계적인 연구가 필요하며, 기간 단축을 위해 민·관·학이 하나로 뭉쳐 공동연구를 진행해야 한다고 강조하였다.

김현수 장관은 “올해 2050 탄소중립 선언 1주년을 맞아 더 늦기 전에 농축산 분야에서의 탄소중립 중요성과 절실함을 알리고, 온실가스 감축 활동이 농업․농촌 전체로 확산하는 계기를 마련해야 한다”라고 강조했다. 또한 "규모의 많고 적음을 떠나 축산분야 온실가스 감축이 우리 축산업에 매우 도전적인 과제이지만, 정부와 업계가 힘을 모아 탄소중립 달성을 추진하고 탄소중립을 축산업의 혁신과 신사업 창출의 기회로 활용해야 한다"고 덧붙였다.

이어 김 장관은 가축의 메탄가스 등을 측정할 수 있는 호흡챔버 현장을 둘러본 후, 적시에 활용 가능한 연구개발의 중요성을 언급하고, 관계자들의 노고를 격려하였다.

농식품부는 ’탄소중립‘과 ’식량안보‘라는 정책 목표를 함께 고려하면서 ▲저탄소 사양관리, ▲가축분뇨 적정 처리, ▲축산환경 기반 구축 등을 담은 '축산분야 온실가스 감축 전략'을 연말까지 확정 발표할 계획이다. 특히, 이달 중 사료 내 잉여 질소 배출저감을 통한 온실가스 감축을 위해 고시 개정 공표를 준비하고 있으며, 추가로 환경부담 저감을 위해 구리, 아연 등 중금속과 인 배출을 줄이고자 내년 상반기 고시 개정을 추진할 예정이다.

농식품부 관계자는 "메탄저감 사료개발 및 보급활성화 대응반을 통해 자체 저메탄사료 개발을 추진함과 동시에 이미 개발을 마친 해외 메탄저감제에 대한 국내 적용 가능성을 하루 빨리 검토하고, 저메탄사료에 대한 기준을 정립해 나갈 예정"이라고 밝혔다.

김현수 장관은 “지속가능한 축산업의 발전과 환경보호를 위해 저메탄사료와 적정 단백질 공급 등 사료 단계부터 관리가 중요하다"면서 "향후 소 사육방식 개선 등 탄소중립 실천을 위한 제도적·재정적 지원을 집중하고 확대해 나가겠다"고 밝혔다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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