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농식품 창업·투자 생태계 대폭 손질'창업·투자 연계 지원 강화방안' 발표... 정책간 사각지대 해소-선도분야 집중 육성

[한국영농신문 이병로 기자] 

농림축산식품부(장관 김현수, 이하 농식품부)가 ‘농식품 선도기업 육성을 위한 창업·투자 연계지원 강화방안(이하 대책)’을 마련했다.

그간 농식품부는 벤처·창업 지원사업, 농식품 모태펀드 등 정책금융, 연구개발(R&D) 등을 통해 우수기술·아이디어를 보유한 농식품 기업들의 창업·성장을 지원해왔다. 마켓컬리, 프레시지 등 농식품펀드 투자를 받은 기업의 매출이 크게 신장하고 일자리가 증가하는 등 일부 성과가 가시화되고 있으나, 창업·투자 정책 간 유기적 연계가 촘촘하지 못하여 기술력, 잠재력을 가진 창업기업들이 선도기업으로까지 성장하는 데 어려움이 있었다.

이번 대책은 농식품 모태펀드 중심으로 창업·투자 생태계를 보완하여 정책 간 사각지대를 최소화하고, 그린바이오 등 선도분야를 집중 육성하여 농식품 분야 혁신성장을 견인하겠다는 비전하에 수립되었다. 이를 위해 ▲새싹 기업(스타트업) 발굴·육성, ▲피투자기업의 도약성장(스케일업) 지원, ▲선도분야 육성 등 3대 전략에 중점을 두고, 다음과 같은 7개 세부과제를 역점 추진할 계획이다.

◇ 초기 투자환경 조성을 통한 스타트업 발굴·육성 

기술평가 기반 자금 조달체계 개선, 보육형펀드 조성, 통합 투자정보 연계망 구축을 통해 초기 창업·투자 생태계를 보강한다.

■ 기술금융=우수기술 보유기업에 대한 기술평가가 투자 또는 융자로 이어지도록 뒷받침한다. ‘농식품벤처펀드‘ 투자대상에 우수기술 등급기업(T1~T4)을 추가하고, 이들 기업에 대한 펀드 의무투자 비율(20% 수준)을 적용한다. 실용화재단 등이 기업이 보유한 기술의 사업화 관점에서 기술역량, 기술경쟁력을 종합적으로 평가하여 등급으로 표시하며, 기술등급 체계는 T1~T10 등급으로 분류된다. 또한, 농협은행은 지식재산권(IP) 정규담보 전용 대출상품 등을 통해 IP의 기술가치평가를 거쳐 해당기업이 대출 가능하도록 할 계획이다.

■ 보육형펀드= 창업 초기기업 대상으로 투자와 전문보육 프로그램을 종합 제공하는 보육형펀드를 신규 조성한다. 창업 초기기업에 대해 소규모 투자금(3억원 이내), 창업교육, 멘토링 등 보육을 밀착 지원하여 시장 초기진입을 지원한다. 농식품 벤처·창업 활성화 지원사업 또는 청년식품창업랩(Lab) 사업을 통해 초기 창업보육을 거친 창업 7년 이내 농식품 기업 등이 대상이다. 

■ 정보연계 = 농식품 분야에 특화된 온라인 투자정보 플랫폼을 구축하여 농식품 기업과 투자자 간 정보 미스매칭을 완화한다. 우선 농기평의 농림식품 연구개발사업 통합정보 서비스, 실용화재단의 농식품 창업정보망, 식품진흥원의 한국식품산업클러스터 진흥원 포털서비스 등 창업·투자 유관기관 정보망과 연계한다. 각 기관별로 산재된 정보를 표준화·등록하고, 농식품 기업 기본정보·투자자 정보·투자유치(IR) 정보 등을 상시 제공할 계획이다.  

◇ 후속투자 활성화 등으로 피투자기업 스케일업 지원

농식품 기업의 지속성장을 뒷받침하기 위해 스케일업 지원을 확대하고, 농식품펀드 회수 지원 등을 통해 민간투자를 촉진한다.

■ 스케일업 = 후속투자 유치, 컨설팅, 사업화 연계기술개발(R&BD) 연계 등으로 성장 기업의 자금조달, 시장확장, 기술개발 등을 지원한다. 후속투자 유치를 위해 ‘징검다리펀드’를 추가 조성(내년 목표 150억원)하고, 펀드 운용사 뿐만 아니라 국내외 투자자도 참여하는 개방형 투자유치(IR) 설명회를 새롭게 도입한다. 농식품펀드 투자기업을 대상으로 수요자 맞춤형 컨설팅을 제공하여 당면 애로사항을 해소하고, 국제박람회 참가, 해외진출 정보제공 등을 통해 해외시장 개척을 돕는다. R&BD(고부가가치식품개발, 기술사업화지원) 사업대상 선정 시 민간 투자유치 선행기업에 대한 가점 부여 등을 통해 성장 단계에서 필요한 추가 기술개발을 지원한다.

■ 회수시장 = 자산회수 전용펀드 추가 조성, 기업공개(IPO)·기업 인수합병(M&A) 정보공유 네트워크 구축 등을 통해 민간 자본의 회수와 재투자가 활성화되도록 뒷받침한다. 세컨더리펀드 추가 조성(2022년말 총 350억원)과 더불어 유한책임조합원(LP) 지분매입방식을 추가 도입하여 민간투자자의 출자지분 회수가 더욱 용이해지도록 운용방식을 개선한다. 투자기업의 주식이 모두 매도되어야 지분 회수가 가능한 구주 매입방식의 단점을 보완하기 위해 투자자 지분을 직접 거래할 수 있는 지분 매입방식을 도입한다. 관심기업 및 전문가 컨퍼런스 개최 등으로 IPO·M&A 전략 공유 및 정보제공, 오픈 이노베이션식 사업확장 등을 지원한다. 

◇ 전략적 투자기반 확충을 통한 선도분야 육성

액셀러레이터 통합지원펀드 조성, 농식품펀드 포트폴리오 재구성 등으로 미래 선도분야 선제적·전략적 투자를 강화한다.

■ 통합지원 = 선행투자 및 액셀러레이터 보육이 이루어진 창업 초기기업 중 그린바이오 등 혁신 창업기업 대상으로 R&D 등에 필요한 자금을 후속 투자하는 펀드를 조성할 계획이다. 또한, 농업정책보험금융원 투자지원센터 활용해 이들 기업을 위한 맞춤형 컨설팅·사업설명회 등 전용 프로그램을 신설하고 초기 투자부터 후속투자 유치까지 통합지원한다.

■ 포트폴리오 = 농식품펀드의 선도분야 조성 목표를 상향하고, 차세대 유망분야 투자대상을 상시적으로 발굴하여 선도분야 투자를 촉진한다. 그린바이오, 스마트팜, 탄소중립 등 선도분야 펀드 조성 비율을 현재 18%에서 2022년부터는 최소 30% 수준으로 상향한다. 조성목표는 특수목적 펀드 50%(선도분야 30%, 집중지원 분야 20%), 성장단계 펀드 50%로 한다. 해외 시장 모니터링 등을 통해 선도분야를 지속 발굴하는 한편, 속도감 있는 선도분야 투자를 위해 투자로드쇼 개최, 투자지원센터의 투자처 발굴 지원 등을 병행해 나갈 계획이다.

농식품부 김정희 농업정책국장은 “농식품 분야에도 그린바이오, 스마트농업 등 신산업 출현이 가속화되고 있는 만큼, 이번 계획을 차질없이 추진하여 농식품 분야 전반에 변화와 혁신을 통한 동반 성장 토대를 다지는 데 일조하겠다.”라고 밝혔다.

한편, 이번 대책은 ‘민관 합동 농식품 모태펀드 전문가 협의체’ 논의를 거쳤다. 이 전문가 협의체는 농식품부 관련 부서, 유관기관, 학계 및 투자 전문가 등으로 구성되며 제도개선 사항 발굴, 농식품펀드 투자 방향 설정 등 펀드 정책을 자문한다.

이병로 기자  leebr@youngnong.co.kr

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