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개 구충제 펜벤다졸, 항암효과 없다는데 아직도 인기?김영진 의원, "농식품부, 식약처-관세청 등과 함께 관리 감독 강화해야"
김영진 의원 (더불어민주당, 수원병)

지난해 유튜브를 통해 동물용 구충제인 ‘펜벤다졸’이 항암효과가 있다고 유포되며 판매량이 급증했다. 

식품의약품안전처는 펜벤다졸과 관련하여 사람을 대상으로 한 임상시험결과도 없고 부작용이 우려되는 등 암환자에게 사용하는 것이 적절하지 않다고 재차 밝힌 바 있다. 그런데도 사람이 복용하기 위해 펜벤다졸을 구입하는 사례가 지속되고 있다. 

국회 농림축산식품해양수산위원회 김영진 의원(더불어민주당, 수원병)이 농림축산식품부에서 제출받은 ‘펜벤다졸 동물용의약품 판매현황’ 자료에 따르면, 지난해 9월 펜벤다졸의 판매량은 22만 9천 정이었다. 이는 2019년 1월에서 8월까지 판매된 월 평균 4만 7천 정 대비 약 5배 급증한 수치다.

구체적인 판매실적을 보면 2019년 9월 유튜브에서 화제된 이후 품절 현상이 빚어지며 다음 달인 10월 판매량은 5만 6,000정 정도에 그쳤다. 그러나 11월에 바로 40만 3천 정이 판매되며 그해 최고 판매량을 기록했다. 이후 2020년 상반기에는 월평균 12만 2천 정이 팔렸는데, 이는 2019년 상반기(4만 8천 정) 대비 2.5배 많은 것으로 나타났다.

그럼에도 중앙부처의 관리감독은 미흡한 실정이다. 농림축산식품부가 지자체와 동물용의약품 판매업소 등에 해당 제품이 사람의 암치료 목적으로 판매되지 않도록 업무협조 공문을 보낸 것은 펜벤다졸이 화제가 된 2019년 10월까지였다. 공문 발신 뒤 후속조치도 부족했고, 일반 국민들을 대상으로 그릇된 정보확산에 대해 바로잡기 위한 홍보·지도 등 적극행정에 나서지 않았다.

김영진 의원은 “펜벤다졸 구입이 어려워지자, 중고거래·해외직구 등을 통해 불법 유통되는 사례도 지속되고 있다. 이렇듯 근거없는 펜벤다졸의 인기는 사그러들지 않았지만, 농림축산식품부의 관리감독은 매우 소극적”이라며 “의약품의 불법유통, 오·남용 등으로 국민의 건강이 위협받는 상황에 대해 농식품부가 나서서 식약처, 관세청 등 유관기관과 함께 협의하여 보다 강화된 대책을 마련해야 한다.”고 말했다

이병로 기자  leebr@youngnong.co.kr

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