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푸드테크, 식품 산업 신성장 동력 될까?농기평, '농림식품산업 미래성장포럼' 열어... 푸드테크 기회와 과제 논의

세계 식품 업계는 푸드테크 열풍이다. 푸드테크는 식품(Food)과 첨단기술(Tech)의 합성어다. 푸드테크로 무장한 기업들은 식품의 생산, 가공, 유통서비스까지 전 범위 걸쳐 변화와 혁신을 선도하고 있다. 

지난 주 국내에서도 지난 8일 '푸드테크'와 관련된 정보를 공유하는 '제24회 농림식품산업 미래성장포럼(대표 사동민)'이 열렸다.

이번 행사는 농림축산식품부(장관 김현수, 이하 농식품부)가 주최하고, 농림식품기술기획평가원(원장 오병석, 이하 농기평)이 주관해 비대면 온라인포럼으로 진행됐다. 

'농림식품산업 미래성장포럼'은 농림식품산업의 과학기술 논의의 장을 마련하고 농림식품산업의 주요 이슈 발굴을 위해 2014년부터 운영하고 있다. 올해는 코로나 19의 확산방지를 위해 유튜브 채널 및 농기평의 페이스북 페이지를 통해 온라인 생중계로만 진행됐다.

이번 포럼에서는 '식품산업의 새로운 성장 동력, 푸드테크'를 주제로, ‘푸드테크’ 분야의 기회와 정책과제에 대해 논의했다.

첫 번째 발표자로 나선 한국농촌경제연구원 박미성 연구위원은 "국내 푸드테크 산업은 아직 투자가 미흡하고 시장 형성단계에 머물러 있어 신산업 육성을 위해 다양한 참여자들이 협업·상생할 수 있는 환경을 구축 하는 것이 우선과제"라고 평가했다.

이어서 세종대학교 박성권 교수는 글로벌 환경문제와 미래 식량안보 위기에 대응하기 위한 해법으로 ‘곤충식품’, ‘배양육’ 등 대체식품을 제안하면서 "미래 먹거리 창출을 위해 기존 축산업과 대체식품 산업이 지혜롭게 융합해야 한다"고 제안했다.

푸드테크와 관련해 정보를 공유하는 '제24회 농림식품산업 미래성장포럼'이 지난 8일에 열렸다. 사진은 종합토론 모습. 가운데 한국푸드테크협회 안병익 회장 [사진=농기평]

닥터키친 박재연 대표이사는 "메디푸드가 소비자 개개인의 질환과 건강 맞춤식으로 보다 개인화된 형태로 발전해 나갈 것으로 예측한다"면서, "관련 산업 발전을 위해서는 신체·유전자 정보 등을 활용할 수 있는 제도가 정비되어야 한다"고 강조했다.

한양대학교 곽노성 교수는 "최근 제·개정된 식품의 기능성 표시 제도에 의해 일반식품도 과학적 근거를 갖춘 경우 기능성을 표시할 수 있게 되었지만, 이를 보다 활성화 하기 위해서는 기존 건강기능식품과 차별화, 관련 법 개정 등 제도의 지속적인 개선이 필요하다"고 평가했다.

종합토론에서는 한국푸드테크협회 안병익 협회장이 좌장을 맡아 각 토론자의 자유토론과 실시간 댓글로 접수한 질의에 대한 발표자의 답변으로 진행되었다.

농기평 신완식 부원장은, “앞으로의 식품산업은 IT·BT와 융합을 통해 식품에 대한 다양한 소비자의 니즈를 충족시키고, 높은 부가가치를 갖는 새로운 형태의 산업으로 계속해서 변화해 나갈 것”이라며, "이 날 포럼에서 논의된 해법에 기반해 한발 앞서 푸드테크 산업의 성장을 견인하고 세계를 선도하여 농림식품산업 강국을 만들어 가겠다”라고 밝혔다.

한편, 이번 포럼은 농기평 유튜브에서 7월 15일부터 영상으로 볼 수 있다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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