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한국농어촌공사 해외 진출 확대 '청신호'「한국농어촌공사 및 농지관리기금법」 개정안 국회 통과 ...농산업 단지 등 해외 진출 확대 기대

한국농어촌공사(사장 김인식, 이하 공사)의 해외 사업 확대에 청신호가 켜졌다.

공사의 해외 사업 참여 근거 규정인 「한국농어촌공사 및 농지관리기금법 일부 개정 법률(안)」이 지난 1월 9일 국회를 통과했다. 이로써 한국농어촌공사(사장 김인식)가 국내에서 110여 년간 축적한 기술과 경험을 가지고 보다 폭넓은 해외 진출을 가능하게 하는 토대가 마련됐다. 

이날 의결된 공사법 일부 개정(안)은 한국농어촌공사가 해외에서 참여할 수 있는 사업의 종류와 범위를 확대하는 것이 주요 골자이다. 

공사는 그동안 법적인 제약으로 ‘해외 농업 개발 및 기술 용역 사업’에만 참여해왔었으나, 공사법이 개정되면서 농산업 단지, 지역 개발, 농어촌 용수 및 지하수 자원 개발 등 보다 폭넓은 분야의 해외 사업에 참여할 수 있게 되었다.

공사는 이번 법률 개정에 따라 그동안 해외 사업을 통해 축적한 경험과 인적 네트워크를 바탕으로 민간 기업 등과 연계하여 개도국 농촌 개발에 적극 나설 계획이다.

이번 개정(안)을 대표 발의한 김현권 의원(더불어민주당)은 “개발 도상국을 중심으로 우리나라의 앞선 농산업 기술, 노하우를 전수받기를 원하고 있고, 국내 민간 기업들도 해외 진출에 법적인 장벽이 있어 어려움이 많았는데 이를 해소해 주는 것이 국회의 역할”이라며 “이번 법 개정으로 한국농어촌공사가 민간 기업과 함께 해외에 진출할 수 있는 길이 열렸기 때문에, 앞으로 우리나라 농산업 시장의 새로운 활로를 모색하고 일자리 창출에도 기여할 수 있을 것”이라고 밝혔다.

 

◇ 국내에서 쌓은 110여 년 기술력으로 개도국 농업‧농촌 개발에 앞장

한국농어촌공사가 해외 사업을 시작한 지는 올해로 52년째이다. 110여 년간 국내의 농업‧농촌을 개발하며 축적한 기술력과 경험을 토대로 개도국 삶의 질을 높여왔다. 바로 ‘해외 기술 엔지니어링 사업’을 통해서다. 

지난해까지 아시아, 아프리카, 중남미 등 36개국에 진출해 154건의 ‘해외 기술 엔지니어링 사업’을 수행했다. 주로 개발 도상국의 취약한 농업 인프라를 개선해 농사짓기 편한 환경을 만들어주는 프로젝트들이다.

대표적 사례로 2018년 필리핀 이사벨라(Isabela) 주에 건설한 파사(Pasa) 댐은 물이 부족해 농사에 어려움을 겪고 있던 필리핀 농민들에게 큰 도움을 주었다. 지역의 풍부한 수자원을 활용할 수 있는 관개 시설인 파사 댐과 수로를 건설해 농업 생산성을 20%가량 증대시키고 지역 소득 안정에 크게 기여했다.

이밖에도 해외에서 정부 정책 사업인 정부 개발 원조(ODA) 사업과 융자 사업도 수행해 오고 있다.

ODA 사업의 경우 우리나라가 직접 원조국이 되어 개도국의 농업‧농촌을 개발해주는 것인데, 공사가 농림축산식품부를 대행하여 시행 계획을 수립하고 사업 수행 기관 선정, 관리, 평가 등 사업을 총괄해오고 있다. 대표적 사업인 에티오피아 관개 시설 개보수 사업은 에티오피아 하라리(Harari) 주에 취입보, 양수장 등 관개 시설을 개선해 건기에도 농민들이 농업용수를 안정적으로 사용할 수 있게 했다. 

현지의 주요 작물인 옥수수와 땅콩은 사업 이후, 단위 면적당 생산량이 각각 90%, 85% 증가해 생산성이 향상되는 성과도 보였다. 한국의 우수한 농업 기술을 전수한 것으로 평가되어 현지 정부의 2차 후속 사업 요청이 있었던 성공 사례이다.

공사는 농림축산식품부와 함께 국내 민간 기업의 해외 진출도 지원해 오고 있다. 농식품 산업 우수 기업에 사업 자금을 융자해주고 필요한 정보도 제공해 가공, 생산, 유통, 스마트 팜 등 분야에서 해외 농산업 시장 진출을 지원하고 있다. 2009년부터 작년까지 14개국에 진출한 39개 기업에 1,708억 원을 지원하여 해외 시장 진출과 안정적인 정착을 돕고 있다.

2019년 9월 한국농어촌공사 안전진단사업단 직원들이 라오스 현지에서 시설물에 대한 정밀 안전 점검을 실시하고 있다. [사진 제공=한국농어촌공사]

◇ 민간 기업과 동반 진출로 해외 농업 진출의 마중물 역할도 톡톡히

이처럼 다양한 세계 시장 진출에도 불구하고, 공사가 그동안 추진한 해외 사업은 기술 엔지니어링 사업과 정부 정책 사업인 정부 개발 원조(ODA) 사업, 융자 사업이 대부분이었다. 

세계 각국에서 사업을 추진하며 국제적 공신력을 쌓아왔고, 해외 시장에서 갈수록 수요도 늘었지만 다양한 사업 참여에는 한계가 있었다. 그 이유는 공사가 해외에서 수행할 수 있는 사업 범위가 ‘해외 농업 개발 및 기술 용역 사업’으로 한정되어 있었기 때문이다. 

이러한 이유로 민간 기업이 공사의 공신력과 네트워크를 활용하여 함께 사업 추진을 희망하는 경우에도 관련 근거 규정이 없어 함께하지 못하는 경우가 많았다.

하지만, 공사가 국내에서 수행하고 있는 사업들을 해외에서도 추진할 수 있도록 하는 내용이 담긴 이번 개정(안)이 통과됨으로써, 공사의 농업・농촌 분야 해외 진출이 활성화될 전망이다. 뿐만 아니라 해외 진출 수요는 있지만 인‧허가 문제를 비롯한 다양한 어려움으로 좌절해왔던 민간 기업 입장에서는 공사와 사업을 공동으로 수행할 수 있게 된다. 

공사는 농산업 단지 및 유통 단지 개발 사업, 오염 토양 개선 사업, 지역 개발 사업, 농어촌 용수 및 지하수 자원 개발 등 민간의 참여 의사가 높은 사업을 발굴하여 민간과 공동으로 추진할 계획이다.

더불어 해외 농업 시설물에 대한 안전 진단 분야 진출도 확대할 예정이다. 2018년 라오스, 미얀마에 이은 동남아시아 댐 안전사고로 시설물 안전에 대한 관심이 높아지면서, 공사는 지난해 농림축산식품부에 종료된 ODA 사업 지구를 대상으로 안전 진단 사업을 제안한 상태다. 제안이 통과되면 개도국의 안전한 영농 환경을 구축하고, 수원국의 자체적 안전 체계를 확립하는데 기여할 수 있을 것으로 기대된다.

아울러 지난해 2월 정부가 ‘해외 수주 활력 제고 방안’을 발표하며, 민간 기업과 공공 기관이 협력하여 진출하는 사업에 대한 정책적 지원을 아끼지 않고 있어 향후 공사의 해외 사업 활성화에도 한층 기여할 전망이다.

이번 국회를 통과한 공사법 개정(안)은 국무 회의 의결, 대통령 재가를 거쳐 공포된 뒤 3개월 이후 시행될 예정이다. 

김인식 사장은 “개정된 공사법이 시행되기까지 아직 시간이 있는 만큼, 공사에서는 우수한 민간 자본 투자와 공사의 기술력, 자본을 결합해 민간의 해외 진출을 견인하는 등 해외 농업‧농촌 발전은 물론 국내 농산업의 해외 진출 확대를 위해 적극적인 역할을 하겠다.”고 밝혔다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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