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임플란트, 가격도 중요하지만 의료진의 경험·노하우 먼저 생각해야

치아는 환한 미소를 짓게 하고 첫인상에 영향을 끼치는 부위이기도 하다. 그리고 강한 치아는 여러 음식물을 씹고 삼키며 소화를 돕고, 또렷한 발음을 할 수 있게 돕는다.

저작 운동은 얼굴 주변 근육을 움직여 탄력을 유지할 수 있게 하기에 얼굴 주름 생성과도 관련이 있고, 다수의 치아가 없으면 입술이 입안으로 말려들어 오기도 한다. 그 외에도 심리적인 콤플렉스, 치매 발병률 등 전신 건강의 문제로 나타날 수 있는 것이 바로 치아 상실이다.

치아 상실에 대처하는 치료 방법 중 보편화한 방법은 임플란트로, 건강보험 적용 이후로 치료 인구는 매년 증가하고 있다. 자연 치아와 비슷한 구조로 우수한 고정력과 저작력 그리고 반영구적인 수명을 기대해볼 수 있어 만족도가 높은 편이다.

하지만, 치료 인구도 늘어나는 만큼 부작용, 주위염 등을 겪는 이들 또한 증가했다.

임플란트 가격은 다른 치료들과 비교했을 때 다소 높은 점이 부담으로 다가올 수 있다. 그래서 저렴한 곳을 찾다 보면, 검증되지 않은 픽스처로 치료가 이뤄질 가능성이 있을 수도 있고 숙련되지 않은 이가 진행해 필요한 치료가 제대로 이뤄지지 않아 부작용과 염증을 겪는 경우가 있을 수도 있다.

치아 상실로 크고 작은 통증, 불편함 등을 느낀 뒤 치료를 선택하기까지의 걱정, 치료 기간, 출혈 및 붓기, 잇몸이 아무는 회복 기간, 지불한 비용 등을 또다시 감내해야 하는 상황이 올지 모른다.

그렇기 때문에 제2의 영구치로써 심는 임플란트는 그 의료진의 경험과 노하우, 다양한 케이스에 대한 풍부한 실력이 뒷받침되는 것이 바람직하다.

임플란트가 우리나라에서 대중화하고 자리 잡은 지 약 10여 년이 돼간다. 식립 방법과 관리에 따라 5년, 10년, 15년 그 이상의 수명도 기대해볼 수 있다.

하지만, 바르지 않은 식립 방법과 철저한 관리가 이뤄지지 않는다면, 임플란트 수명은 1년, 2년이 채 안 될 가능성이 높다.

때문에 임플란트 진행 시에는 저렴함을 쫓기보다는 의료진의 경험을 따져보는 것이 좋다.

다수의 치아를 상실했거나, 전방위적인 치조골 소실을 겪거나, 고혈압, 당뇨 등을 겪고 있는 등 다양한 케이스에 대한 경험, 노하우가 풍부한지 알아봐야 하며, 의료진이 직접 치료를 하는지, 식립 후에도 철저한 사후관리가 이뤄지는지 알아보는 것이 바람직하다.

[도움말 : 이창규 강남런던치과 대표원장]

김지우 기자  kkk7@hanmail.net

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