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한국농어촌공사, 사회적 농업 국제 심포지엄 개최국내·외 사회적 농업 정책 및 사례 공유의 장 마련
12월 10일 열린 2019 사회적 농업 국제 심포지엄은 외국의 성공 사례 등이 주요 발제로 제시되면서 국내 사회적 농업 활성화에 도움이 될 것으로 보인다. [사진 제공=한국농어촌공사]

농림축산식품부(장관 김현수)와 한국농어촌공사(사장 김인식)는 12월 10일 서울 임페리얼팰리스에서 정부 관계자를 비롯한 유관 기관과 농업인 등 100여 명이 참석한 가운데 '2019 사회적 농업 국제 심포지엄'을 개최했다.

이번 국제 심포지엄에는 국내외 사회적 농업 정책 연구를 하고 있는 전문가들이 ‘사회적 농업과 복지 제도 연계(Social Farming and Welfare Reconciliation)’를 주제로 발제와 토론이 이어졌다.

이날 행사에서는 '이탈리아의 사회적 농업: 가치 창출의 재설계'로 피사대학 이아코보 교수, '아일랜드의 사회적 농업의 개요'로 사회적농업협회 브라이언 박사, '일본의 농복 연계 현황 및 정책'으로 JA공제총합연구소 하마다 켄지 박사, '사회적 농업과 복지 제도 연계 방안'로 한국농촌경제연구원 김정섭 박사, '지역 사회 통합 돌봄에서의 사회적 농업 활성화 방향과 과제'로 한신대 홍선미 교수 등이 발제에 나섰다.

사회적 농업은 농업을 통해 장애인이나 고령자 등 도움이 필요한 지역 사람들에게 돌봄과 교육, 일자리를 제공하는 시스템을 말한다. 농업이 가진 다원적 기능을 기반으로 다양한 사회적 서비스를 취약 계층에게 제공하는 하는 것으로 이미 유럽 등에서는 치유와 체험, 학습에 농업을 효율적으로 활용하고 있다.

농림축산식품부에서는 2018년부터 농업농촌에서의 사회적 가치 창출을 위해 전국 18개소에 사회적 농장을 선정하고 활동 프로그램 운영과 네트워크 구축을 지원해 오고 있다.

공사에서도 선정된 농장이 사회적 농업을 확산하고 지속적으로 활동할 수 있는 기반을 마련할 수 있도록 세무·특허·법무 등 전문 서비스를 제공하며 판로 확대를 위한 온라인 시스템 구축 등의 지원 업무를 추진 중이다.

지난 12월 5일 농식품부는 해양수산부, 농촌진흥청, 산림청과 함께 사회적 경제와 농산어촌 관련 정책을 연계한 활성화 방안을 발표하기도 했다. 관련 부처가 협력해 농산어촌의 사회적 경제 활동 사례와 정책을 종합하고 연계해 추진 예정이다.

이런 여건 속에서 열린 이번 국제 심포지엄은, 외국의 사회적 농업과 복지 제도 연계 성공 사례가 주요 발제로 제시되면서, 국내에 적용 가능한 모델을 논의하면서 사회적 농업 활성화에 도움이 될 것으로 보인다.

심포지엄 이후에는 국외 연사들이 충북 청주와 전북 완주의 사회적 농업 활동 현장을 방문해 우리 사회적 농업의 현황을 공유하고 지역 차원의 사회적 농업 정착과 확산을 위한 논의를 이어갈 예정이다.

김인식 사장은 “이번 국제 심포지엄을 통해 공유된 선진 사례와 토론 내용을 바탕으로, 국내에서 사회적 농업을 발전시키고 복지 제도와의 연계에 대한 필요성을 인식하고 확대해가는 계기가 되기를 바란다.”고 밝혔다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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