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검역본부, 붉은불개미 유전자 분석 판별 방법 개발SCI급 해외 학술지 에 게재 및 특허 등록 예정

농림축산검역본부 영남 지역 본부(본부장 박성우, 이하 검역본부)는 김길현 박사 외 5명이 외래 해충인 붉은불개미를 신속·정확하게 판별할 수 있는 새로운 진단법을 개발하였다고 밝혔다.

붉은불개미는 우리나라에서는 2017년 9월 28일 처음으로 부산항에서 발견되었으며, 세계자연보전연맹(IUCN)이 지정한 세계 100대 악성 침입 외래종에 속한다.

유전자 분석 진단법은 SCI급 해외 학술지 <Genes>에 게재하였으며, 지난 3월에 특허 출원하여 올해 안으로 등록이 완료될 예정이다.

검역본부 김길현 박사 팀이 개발한 CAPS(Cleaved amplified polymorphic sequences) 마커를 활용한 진단법은 형태학적 분류 동정 결과를 분자 생물학적 방법으로 신속하고 정확하게 재확인할 수 있다.

지금까지 붉은불개미를 정확히 분류 동정하기 위해서는 현미경을 이용하여 형태학적인 종 동정을 실시한 후, DNA 유전자 분석 과정을 거쳐 1~2일이 소요되었다. 이번에 개발된 진단법은 유전자 염기 서열 분석 과정 없이 유전자 증폭(PCR)과 제한 효소(BspHI) 처리 기법만으로 붉은불개미 여부를 4시간이면 판별이 가능하다.

검역본부 박성우 영남 지역 본부장은 “이번에 개발된 진단법을 특허 등록 완료 즉시, 일선 검역 현장에서 형태학적 분류 동정과 병행하여 활용할 예정이며, “앞으로 외래 병해충의 신속하고 정확한 진단으로 국내 유입 시 조기에 차단하여 확산을 방지할 수 있도록 적극 노력하겠다.”고 밝혔다.

농림축산검역본부 영남 지역 본부는 김길현 박사 외 5명이 외래 해충인 붉은불개미를 신속·정확하게 판별할 수 있는 새로운 진단법을 개발하였다. 사진은 CAPS 마커를 이용한 붉은불개미 분류 동정 판별 모식도. [사진 제공=농림축산검역본부 영남 지역 본부]

정재길 기자  ynkiller@hanmail.net

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