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식물 유전자원에 관한 '다자 체제' 강화 나선다농식품부, '식량 및 농업을 위한 식물 유전자원에 관한 국제 조약' 정기 총회 참석

농림축산식품부(장관 김현수, 이하 농식품부)는 오는 11월 11일부터 16일까지 로마 FAO(UN 식량농업기구) 본부에서 개최될 '식량 및 농업을 위한 식물 유전자원에 관한 국제 조약'(이하 조약) 제8차 정기 총회(이하 총회)에 참석한다.

본 조약은 FAO(UN 식량농업기구) 및 조약 회원국 공공 기관의 식물 유전자원을 육종, 연구 등에 이용할 수 있도록 하고, 이로 인해 발생하는 상업적 매출의 일부를 국제 기금으로 적립하여 회원국의 유전자원 보전 활동을 지원하는 것을 골자로 하고 있다.

주요국의 개정안 논의 동향을 파악한 결과, ▲조약 대상 작물의 확대 ▲기금 납부 의무화 등이 주로 논의될 전망이다.

현재는 조약에 따라 이용 가능한 유전자원이 벼, 옥수수, 감자 등 64종류의 식량, 사료용 작물에 주로 한정되지만 향후 모든 작물 유전자원으로 확대된다.

조약 대상 외에 유전자원을 이용할 때는 나고야 의정서에 따라 복잡한 허가 절차(통상 6개월 이상)와 높은 비용(매출의 최대 10%)이 소요되나 조약 개정 시 복잡한 절차 없이 비교적 낮은 비용으로 이용 가능한 유전자원이 확대될 전망이다.

현재 사실상 작동되지 않고 있는 이익 공유 체계를 자율 납부에서 의무 납부 방식으로 전환해서 활성화를 모색한다. 이익 공유 비율은 이번 총회에서 협의될 전망이나, 제품 매출의 1% 이하 수준에서 논의되고 있다.

농식품부는 법률·지재권 전문가 검토 회의, 아시아 회원국 회의 등을 통해 개정안을 분석하고 종자업계 등 이해관계자 및 관계 부처 회의를 통해 국내 영향 및 우리나라의 대응 방향에 대한 의견을 수렴하고 있다.

종자업계에선 현재 해외 유전자원은 대부분 상업용 종자를 이용하고 있어서 조약 개정에 따른 국내 부담 발생은 미미할 것으로 전망하였다. 장기적으로는 토마토, 고추, 파 등 고부가 가치 작물의 유전자원을 품종 개발 등에 이용할 수 있게 되어 긍정적인 측면이 있다는 입장을 보였다.

11월 총회에 대한 로마 현지 전망을 알아본 결과 조약 대상 유전자원 확대와 이익 공유 의무화가 일괄 타결될 가능성이 높으나 세부 내용에 있어선 쟁점도 많은 것으로 보인다.

농식품부 관계자는 “개정안 논의에서 공공 기관이나 소규모 기업의 이익 공유 기금 납부 의무 면제 등 국내 부담을 최소화할 수 있는 방안 협의를 추진하고 논의 동향 및 결과를 면밀히 분석하여 국내 대응 방안을 마련하겠다.”라고 밝혔다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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