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‘숲'으로 만드는 세계 평화산림청, 유엔 사막화 방지 협약 총회서 ‘평화 산림 이니셔티브’ 출범
유엔 사막화 방지 협약(UNCCD) 14차 당사국 총회(9월 10일, 인도 뉴델리)에서 열린 '평화 산림 이니셔티브(PFI)' 행사 전경이다. [사진 제공=산림청]

산림청(청장 김재현)은 9월 10일 유엔 사막화 방지 협약(UNCCD) 제14차 당사국총회에서 ‘평화 산림 이니셔티브(Peace Forest Initiative, 이하 PFI)’ 출범 행사를 가졌다.

평화 산림 이니셔티브(PFI)는 국경을 맞대고 있는 이웃 국가들이 해당 접경 지역에 산림을 조성하거나, 황폐화된 토지를 복원함으로써 서로 간의 신뢰를 쌓고, 평화를 증진하는 정책 프로그램을 말한다.

이 행사에는 김재현 산림청장, 외교부 유연철 기후변화 대사, 이브라임 띠아우(Ibrahim Thiaw) 유엔 사막화 방지 협약(UNCCD) 사무총장과 함께 각 국가의 환경 및 산림과 기후 변화를 담당하는 장관과 차관 등 약 100명이 참여하였다.

이번 총회에서 평화 산림 이니셔티브(PFI)는 갈등이 상존하는 접경 지역들이 황폐화된 산림을 함께 복구하는 등 상호 협력을 통해 신뢰와 평화를 이끌 수 있는 사업이라고 호평을 받았다. 

아울러 산림 복구 사업을 통해 해당 지역들의 일자리 창출과 경제 발전에도 긍정적 영향을 줄 수 있어 많은 국가로부터 뜨거운 지지와 호응을 받았다.

평화 산림 이니셔티브(PFI)와 유사한 사례로는 ‘에콰도르와 페루의 평화공원’과 ‘조지아-아제르바이잔-아르메니아의 협력 사례’ 등이 있다. 이들 국가는 산림 협력을 통해 황폐지 복구를 하였고, 평화와 안보의 증진까지 이루었다.

또한, 최근 문재인 대통령의 에티오피아 총리 면담(8월 26일)에서 평화 산림 이니셔티브(PFI)는 주요한 의제로 언급되었다. 분쟁을 겪은 에티오피아와 에리트리아가 함께하는 나무 가꾸기를 통해서 평화를 이끌어낼 수 있는 정책으로 제안이 된 바 있다.

산림청이 추진 중인 평화 산림 이니셔티브(PFI)는 ‘숲으로 만드는 평화와 번영’의 가치를 국제 사회에서 구체화하여 실현하는 것이다. 남한과 북한 사이에도 PFI를 통해서 접경 지역에서의 산불, 홍수, 산사태 및 전염병 등의 문제에도 공동 대처가 가능할 것으로 기대하고 있다.

안병기 해외자원개발 담당관은 “산림청은 평화 산림 이니셔티브(PFI)를 한반도 및 세계 평화 증진에 기여하는 국제적 이니셔티브로 추진할 것”이라고 설명했다. 

이어 “평화 산림 이니셔티브(PFI)는 UN에서도 한반도를 포함한 접경지 평화 증진을 위한 사업으로 상당히 관심을 갖고 있는 사항으로, 하나의 안건으로 논의될 수 있도록 노력할 것”이라고 말했다.

이병로 기자  leebr@youngnong.co.kr

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