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농약 품질 검사 개선, 효율성‧안정성 높여농촌진흥청, 국제 기준과 현장 어려움 반영해 규제 개선

농촌진흥청(청장 김경규)은 농약 제품의 품질 검사 중 유제와 액제의 가열 안정성 시험법과 농약 제형의 합격 판정 기준을 개선했다.

가열 안정성 시험은 농약의 약효 보증 기간을 설정하기 위한 것으로 54±2℃에서 2∼10주간 시험한다.

기존에는 시험 시 수화제나 입제 등 대부분의 제형은 실제 상품화될 포장용기에 담아 실험하나 유제와 액제는 유리관으로 완전 밀봉된 앰플 상태로만 시험하도록 돼 있었다.

하지만 농약 제품이 완전히 밀봉되지 않거나 유리관 개봉 작업이 미숙할 경우 앰플이 깨져 농약의 유효 성분이 휘발되는 경우가 있었다. 

그러나 유리병의 밀봉 포장 기술이 발전함에 따라 유제와 액제의 경우에도 실제 상품화될 포장 용기로 시험할 수 있도록 규제를 개선해 용기 선택의 폭을 넓히고 작업의 안전성도 높이게 된 것이다.

이와 함께 수용성 농약 원제를 사용해 액제, 수용제(수용성 고체 원제에 수용성 보조제를 혼합·분쇄하여 만든 농약), 입상 수용제(입상(입자)으로서 물에 희석하였을 때 용해되는 농약) 등의 제품을 만들 경우, 기존에는 농약 원제가 물에 100% 녹아야 인정했다. 

그러나 앞으로는 수용제와 입상 수용제의 경우 98%만 물에 녹고 2%는 녹지 않는 작은 물질(200메쉬 이하)이 함유돼 있어도 제품 생산이 허용되도록 기준을 개선했다.

이는 100% 녹는 물질로 수용제를 만들 경우, 사용하고 남은 농약은 완벽하게 밀봉하지 않으면 딱딱하게 굳어 다시 사용하기 어렵다는 농업 현장의 어려움을 반영한 것이다.

농촌진흥청 농자재평가과 홍수명 과장은 “이번 규제 개선은 정부 혁신의 하나로 국제적인 기준과 현장의 어려움을 고려한 것”이라며, “농약 제품의 품질 안정성 확보는 물론, 사용자 편리성 증대 등의 효과가 있을 것으로 기대되며, 앞으로도 지속적으로 규제를 개선해 효율성을 높여 나가겠다.”라고 말했다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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