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콩 재배로 고랭지 땅을 지켜주세요지면 노출 적어 빗물로부터 흙 유실 줄이고, 토양은 비옥

농촌진흥청(청장 김경규)은 경사가 심한 고랭지에 콩을 재배하면 흙의 유실을 줄이고, 토양 환경을 개선할 수 있다고 밝혔다.

경작지의 흙은 작물을 지탱해주거나 다양한 양분을 공급하는 역할을 한다. 경작지의 흙이 빗물에 떠내려가면 다시 채우거나 비료 투입 등 추가 비용이 들고 환경 오염 문제도 발생한다.

고랭지는 우리나라 여름 배추의 주산지로서 70% 이상이 경사밭(경사도가 1.15° 이상인 경작지)이다. 최근 들어 이상 기후 영향으로 국지성 집중 호우가 자주 발생해 흙이 유실되기 쉬운 환경이다.

감자, 여름 배추 재배는 흙을 보호하는 기능이 약하다. 비가 자주 내리는 여름철에는 지속적으로 흙이 유실되면서 겉흙에 자갈이 10∼50% 드러나는 등 토양 환경이 나빠지고 있다. 콩은 다른 작물에 비해 지면 노출이 적어 빗물로부터 흙을 보전할 수 있고, 공기 중에 있는 질소를 고정시켜 토양을 비옥하게 한다.

농촌진흥청은 토양 유실 예측 공식((수직 거리/수평 거리)×100)을 이용해 7∼30%의 경사지에서 콩을 재배했을 때와 감자, 배추를 재배했을 때 유실되는 흙의 양을 1년간 비교했다.

그 결과, 콩 재배 시는 36.7%에 그친 데 비해 감자, 배추는 67.8%가 줄어들었다. 콩 재배 시 감자, 배추를 연속 재배하는 것 보다 약 1.8배 높은 미생물 활성(microorganism activity)을 보여 토양 환경 개선 효과도 컸다.

농촌진흥청 고령지농업연구소 구본철 소장은 “고랭지에서 콩을 이용한 돌려짓기 재배를 도입하면 토양 환경이 개선되며, 토양 유실량 및 화학 비료 사용량을 줄일 수 있다.”라며 “이는 환경부하가 적은 지속 가능한 농업 체계로의 전환이 가능하여 환경보호에 기여할 수 있을 것이다.”라고 말했다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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