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전 세계 신기한 수박 한자리에농촌진흥청, 수박·멜론 등 박과 유전 자원 현장 평가회 열어
농촌진흥청은 7월 11일 농업유전자원센터에서 세계 각지에서 수집해 보유하고 있는 다양한 박과 유전 자원을 소개하는 ‘박과 유전 자원 현장 평가회’를 가졌다. [사진 제공=농촌진흥청]

농촌진흥청(청장 김경규)은 7월 11일 농업유전자원센터에서 세계 각지에서 수집해 보유하고 있는 다양한 박과 유전 자원을 소개하는 ‘박과 유전 자원 현장 평가회’를 가졌다.

이번 현장 평가회는 박과 유전 자원의 생육, 형태, 기능성 성분 등 유용 형질에 대한 전문가들의 의견을 들어 우수 자원을 선발하고 활용 방안을 찾기 위해 마련됐다.

미국, 중국, 조지아 등 40여 나라에서 수집된 660자원을 선보이며, 우리나라에서 주로 재배되는 호피 무늬 수박과 네트(그물망 무늬) 멜론, 외국에서 재배되는 크림슨타입(미국, 터키 등지에서 주로 판매되는 녹색 줄무늬 수박) 수박, 무(無)네트 멜론 등을 전시했다.

또한 수박의 라이코펜 등 기능성 성분이 높은 자원, 결각(잎 가장자리가 들쑥날쑥한 모양)이 깊어 곁순 제거 노력을 줄일 수 있는 세엽 자원과 인도 등 동남아 지역의 야생(근연)종도 함께 소개했다.

종자 산업체, 육종가, 연구자, 농업인들에 의해 현장에서 선발된 우수 자원은 소비자 기호에 맞는 육종 소재로 바로 활용될 수 있도록 지원할 계획이다.

최근 1인 가구 증가로 소과종 수박 수요가 늘고 있다. 다양성을 추구하는 소비자 수요가 맞물리면서 기능성, 내병성 컬러 수박, 씨 없는 수박 등 품종 트렌드도 변화하고 있다.

우리나라 박과 채소 생산액은 2017년 기준, 2조1천억 원으로 전체 채소 생산액 11조3백억 원의 19%를 차지한다. 수박 재배 면적은 2018년 기준 1만1814 헥타르(ha)다.

농촌진흥청 농업유전자원센터 손성한 센터장은 “이번 현장 평가회는 세계 각지의 다양한 박과 유전 자원을 직접 보고 평가할 수 있는 시간이 될 것”이라며, “종자 산업체와 연구자들이 농업유전자원센터에서 보유한 다양한 박과 유전 자원을 폭넓게 활용하는 계기가 되길 바란다.”라고 말했다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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