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농촌이 젊어진다? 귀농 연령 낮아지는 추세작년 귀농 가구중 40세 미만 젊은층 23.7%로 비중 높아지고 있어

2018년 귀농․귀촌 인구는 49만330명으로 귀농․귀촌이 꾸준하게 지속되고 있는 것으로 조사되어, 농촌 인구 증가와 지역활성화에 기여하고 있는 것으로 나타났다.

귀농․귀촌을 선택하는 가장 주된 이유는 직업(33.3%)으로 나타났고, 다음으로 주거(28.4%), 가족 생활(24.4%)로 조사됐다. 특히, 직업으로 농업을 택한 귀농인 중 농업에만 전업하는 귀농인은 70.8%를 차지하고, 농업외 다른 직업활동을 함께 수행하는 겸업 귀농인은 29.2%를 차지했으며, 겸업 비중은 연령층이 젊을수록 높게 나타났다.

귀농․귀촌 인구가 큰폭으로 증가한 2017년 대비 5.1% (2만6487명)가 감소했는데, 이는 2017년 큰폭 증가의 기저효과, 신중한 준비 경향, 특광역시 인구감소 등 여러 가지 요인이 복합적으로 반영된 결과로 해석된다.

귀농․귀촌 인구의 연령별 분포는 40세 미만이 49.1%로 가장 높았고, 40대 16.5%, 50대 17.2%, 60대 이상이 17.2%로 나타났다. 귀농 인구는 40세 미만이 23.7%, 40대 14.6%, 50대 32.1%, 60대 이상 23.5%로 나타났다.

2018년 귀농․귀촌 가구는 34만304가구로 나타났으며, 이중 귀농 가구는 1만1961가구로 나타났다. 귀농․귀촌 가구중 1인 가구와 혼합 가구 비중이 전년대비 증가했다.

1인 가구 증가는 미혼 비율이 높은 40세 미만 연령층의 귀농 확대와 가구주가 기반 마련을 위해 먼저 이주후 가족 구성원과 합류하기 때문인 것으로 보인다. 혼합가구의 증가는 젊은층의 가업(농업) 승계를 위한 U턴 귀농과 고령 부모 봉양 등 가족과 가까이 살기 위한 추세에 기인한 것으로 보인다. 이는 2018년 귀농귀촌실태조사 결과와도 같은 결과였다.

정부는 2018년 귀농․귀촌 통계를 바탕으로 귀농․귀촌 활성화를 위한 정책과 지원을 강화해 나갈 계획이다.

첫째, 귀농․귀촌인의 영농창업 지원 강화를 위해 귀농 창업자금, 농외 소득활동을 지원하고 지역 융화프로그램도 강화한다. 

지속적으로 확대되고 있는 귀농 수요에 대응하여 ‘귀농 창업자금’은 예산 추가 확보를 통해 당초 3천억원에서 4572억원으로 확대하여 지원한다. 자금과 관련한 부정수급, 사기피해 예방과 지역에서 필요로 하는 우수한 귀농인을 엄선하여 지원하기 위해 제도개선도 시행했다.

또한, 농촌에 거주하는 비농업인이 영농을 창업하는 경우도 자금 수혜 대상에 포함됨에 따라, 영농창업 지원이 더욱 강화될 예정이다.

둘째, 귀촌인에게 농산물 가공, 유통, 홍보, 마케팅, 체험서비스 등 농산업분야 창업중심 실무교육도 신규 도입하여 지난 5월부터 본격적인 교육에 돌입했다. 

귀농․귀촌인들의 생활비 확보 어려움을 해소하기 위해 귀농․귀촌전 직업경력과 다양한 기술․자격정보 등을 활용할 수 있도록 농외 일자리(지역 새일센터, 고용복지플러스센터 등) 연계 서비스 강화를 통한 소득기반 강화도 추진해 나갈 계획이다.

귀농․귀촌인과 지역 주민과의 갈등 완화를 위해 ‘마을단위 찾아가는 융화교육’을 신규 도입하고, 귀농․귀촌 교육에 융화 과목 편성시간도 확대했다. 

셋째, 청년들의 귀농지원을 위해 2018년에 도입한 청년농업인 영농정착 지원사업을 통해 자금․농지․기술 등을 패키지로 지원한다. 

선발자들에게는 정착지원금을 월 최대 100만원까지 3년간 지원하고, 농신보 우대보증(95%), 농지임대 우선지원 및 영농기술 교육 등을 집중 지원하며, 현장 애로해소를 위한 청년농 간담회를 활성화하고, 우수사례 발굴․확산을 위한 공모전도 개최할 예정이다.

귀농 청년층의 역량 강화를 위해 실습중심의 체류형 ‘청년귀농 장기교육’을 확대하여 지원하고, 교육 수료자에 대해 귀농자금 지원대상 선정시 우대하는 정책 연계도 강화한다.

넷째, 귀농․귀촌인의 정착지원 강화를 위한 현장소통을 확대하고 제도개선에 적극 반영해 나갈 예정이다. 

귀농․귀촌 유형, 이유, 소득, 주거형태, 경영여건, 지역융화 등을 조사하는 귀농귀촌실태조사를 조기에 실시하여 정책보완 방안 마련에 활용할 계획이다. 현장애로 해소 중점 지원을 위해 기존 중앙 귀농귀촌 정책협의회에 추가하여 시․도 단위 지방 귀농귀촌 정책협의회를 구성하고, 시․군 건의와 현장의견 수렴 및 협력사업 개발 등을 지원한다.

농식품부 관계자는 “매년 귀농․귀촌으로 많은 수의 도시민이 농업․농촌으로 유입되고 있고, 이러한 추세가 농촌 인구 증가와 지역활성화에 기여하고 있다”라고 하며, “앞으로도 귀농․귀촌인이 농촌에 지속적이고 안정적으로 뿌리내릴 수 있도록 농촌에서의 소득활동 지원과 기존 지역민과의 융화프로그램을 확대하는 등 귀농귀촌인을 위한 정책을 강화해 나갈 계획”이라고 밝혔다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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