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"시민과 함께 탄소 상쇄의 숲 만들어요"국립산림과학원, 우량 포플러나무로 ‘탄소상쇄의 숲’ 조성
산림청 국립산림과학원은 ‘제74회 식목일’을 맞아 서울 강서한강공원에서 서울시, 한국중부발전, 한국임업진흥원, ㈜이브자리와 함께 서울 시민 700여 명이 참여하는 식목 행사를 3월 30일 10시에 개최하여 국립산림과학원에서 개발한 생장 우수 포플러 품종으로 ‘한강 탄소상쇄의 숲’을 조성했다. [사진 제공=산림청 국립산림과학원]

산림청 국립산림과학원(원장 전범권)은 ‘제74회 식목일’을 맞아 서울 강서한강공원에서 서울시, 한국중부발전, 한국임업진흥원, ㈜이브자리와 함께 서울 시민 700여 명이 참여하는 식목 행사를 개최해 국립산림과학원에서 개발한 생장 우수 포플러 품종으로 ‘한강 탄소상쇄의 숲’을 조성했다고 밝혔다.

‘탄소상쇄의 숲 조성 사업’은 산림이 조성되지 않은 곳에 나무를 심어 탄소 흡수를 높이고 지구 온난화를 완화하는 사업으로 2017년부터 서울 강서 한강공원에 3만평(10ha) 규모의 숲을 조성하는 5년 장기 프로젝트이며, 지금까지 한강변에 4.3ha의 숲이 조성되었다.

올해는 1.4ha 면적에 포플러를 식재하였으며, 이로써 ‘한강 탄소상쇄 숲’은 전체 5.7ha로 확대되었다. 이는 식재된 나무가 성년이 되는 20년 후에는 최대 6천5백 톤의 이산화탄소를 흡수, 저장하여 승용차 135대가 20년간 방출하는 이산화탄소를 흡수하는 효과가 있을 것으로 기대된다.

식재된 나무들은 국립산림과학원에서 장기간에 걸쳐 육종한 미루나무와 이태리포플러이며, 생장이 매우 우수할 뿐만 아니라 병해충에 강한 나무들이다.

포플러는 다른 수종에 비해 생장 속도가 빨라 이산화탄소를 흡수・저장하는 능력이 우수하여 전 세계적으로 기후 변화에 대응하기 위한 탄소 흡수원 및 바이오 에너지 발전을 위한 바이오매스 생산림으로 조성되고 있다.

또한, 포플러는 물을 좋아하여 수변지에서 잘 자랄 뿐만 아니라, 수분 증발산량이 성숙목 한 그루당 하루 50~100리터로 다른 수종에 비해 오염 물질 흡수량이 높아 수질 개선에 도움이 된다. 이와 더불어, 잎의 면적이 넓어 미세 먼지 등 대기 오염 물질 흡수능도 우수하여 도시 지역의 환경 정화 수종으로 적합한 수종이다.

국립산림과학원 이위영 박사는 “포플러는 1990년대 이후 활발히 추진된 하천 주변의 토목 공사로 인하여 서식지가 파괴되었지만, 최근 탄소 배출권 확보에 기여하고 각종 오염 물질 정화 능력을 통해 그 가치가 재조명되고 있다.”라며 “이번 사업을 통해 조성되는 도시 숲은 탄소 흡수원 확충 및 한강변 환경 정화를 통한 한강변 생태계를 복원하는 데 기여하고, 수질과 대기의 오염 물질을 정화하여 시민들의 건강에 도움이 될 것으로 기대된다.”고 밝혔다.

한편, 국립산림과학원은 이 같은 한강 탄소상쇄 숲 조성 사례가 한강, 낙동강, 금강, 영산강의 수변림 복원 사업 모델로 활용되어 아름다운 수변 경관을 제공할 뿐만 아니라 탄소 흡수원 확충 및 환경 정화 숲으로서의 역할을 수행할 수 있도록 지속적인 모니터링 연구 사업을 추진해 나갈 계획이다.

김찬래 기자  kcl@youngnong.co.kr

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