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[신년사] 농업․농촌의 새 가치 통해 활로 모색해야김창길 한국농촌경제연구원장
한국농촌경제연구원 김창길 원장. [사진 제공=한국농촌경제연구원]

존경하는 농업인 여러분!

2019년 기해년[己亥年]의 기[己]는 황금색을 뜻하고, 12지의 열두 번째 동물 돼지(亥)와 만나 황금 돼지의 해가 됩니다. 행운과 재복을 상징하는 돼지와 황금색이 만난 2019년 새해를 맞아 여러분 모두의 가정에 행운이 가득하시길 기원합니다.

최근 농업과 농촌의 가치가 새롭게 조명되고 있습니다. 귀농·귀촌이 꾸준히 증가하고 있으며, 농촌은 워라밸(work-life balance)과 소확행(작지만 확실한 행복)을 중시하는 사람들에게는 새로운 라이프 스타일을 추구할 수 있는 장소이자 약자를 보듬는 공간으로 다양한 가치를 인정받는 등 새로운 가능성과 기회가 커지고 있습니다.

우리 농업․농촌뿐만 아니라, 세계 농업과 농촌도 빠르게 변화하고 있습니다. 먼저 농업 생산과 유통, 소비 전반에 걸쳐 인공 지능, 생명 과학, 로봇 기술, 빅테이터 등이 주도하는 4차 산업혁명이 농업 분야에도 적용되어가고 있습니다. 과거 관행적 생산이나 시스템과는 다른 대변혁이 곳곳에서 일어나고 있습니다. 농업 생산 부문에서는 생육 정보 분석, 수확량 예측, 온실 관리, 자동화 등을 통한 노동력 절감 등에 활용되고, 유통 부문에서는 품질, 안전 등 유통 전반의 데이터를 실시간 공유하는 등의 중요한 기술이 적용되고 있습니다.

한편, 농산물의 안전성과 환경 등 가치를 중시하며 지속 가능한 농업․농촌으로 나아가고 있습니다. 농업․농촌이 과거 생산 중심의 소득 창출을 목적으로 하는 산업에서 경관 및 환경 보전, 지역 사회 유지, 전통 문화 계승 등 소위 다원적 기능을 중시하고, 안전한 농산물 생산과 공급으로 국민에게 신뢰받는 농업으로 변화하는 추세입니다. 우리나라도 지난해 3월 정부의 헌법 개정안에 식량의 안정적 공급, 농업의 공익적 가치, 농업의 지속성 등 내용을 신설한 것은 농업의 공익적 가치에 대해 국민적인 공감대가 형성된 큰 성과입니다.

이러한 세계적인 변화 추세에 따라 우리 정부에서도 스마트 원예 단지, 스마트 축사, 노지형 스마트 팜 등 4차 산업 혁명 기술을 융복합한 스마트 농업의 확산을 지원하고 있습니다. 또한, 지속 가능한 농업으로의 변화를 위해 문재인 정부는 국정 과제로 ‘지속 가능한 농식품 산업 기반 조성’을 제시하고 있으며, 이를 위해 환경 친화형 농축산업으로의 전환과 농업 환경 보전 프로그램 도입 등 공익형 직접 지불제로의 확대 개편이 추진되고 있습니다. 

지속 가능한 농업으로의 전환은 세계 농업 변화의 흐름일 뿐만 아니라 우리 국민들이 농업·농촌에 바라는 모습이기 때문에 변화 없이 미래로 나아갈 수는 없습니다. 아직은 시작 단계이지만 모두의 관심과 노력이 합쳐진다면 미래에는 큰 성과로 나타날 것입니다.

다양한 일자리 창출도 우리 농업의 중요한 과제입니다. 최근 농업 경영체가 규모화되고 농업법인이 증가함에 따라 근로자의 채용 수요가 증가하고 있습니다. 또한, 농업 경영체 사업 범위가 가공·유통·서비스업까지 확장되면서 농업 전후방 산업 일자리 창출 효과가 발생하고 있습니다. 이러한 상황에서 청년 취·창업과 정착 지원을 강화하고, 사회적경제 활성화 등으로 농업·농촌의 고용 역량을 확충하고, 새로운 자격 직종 도입 등을 통해 농업․농촌으로의 유입을 강화해 고용 역량을 지속적으로 확충해 나가야 합니다.

우리 농업계가 한 마음으로 힘을 모은 다면, 오늘날 국가 도약의 방향과 해법을 농업과 농촌의 가치를 통해 찾을 수 있을 것입니다. 앞으로도 연구원이 우리 농업․농촌을 아끼고 사랑하는 여러분들과 함께 농업․농촌의 가치를 통해 우리나라의 나아갈 길을 찾기 위해 가일층 노력하겠습니다.

앞으로도 우리 연구원은 농업․농촌의 현안을 보다 정확하게 진단하고, 미래 농정의 어젠다를 발굴․추진하기 위한 현장 중심 연구에 최선을 다하겠습니다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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