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2020년은 UN 지정 '국제 식물 건강의 해'식물 건강 보호 위해 식물 검역의 중요성 제고 기대

농림축산검역본부(본부장 박봉균, 이하 검역본부)는 뉴욕 UN 본부에서 열린 제37차 UN 총회에서, 2020년이 UN의 '국제 식물 건강의 해(International Year of Plant Health)'로 최종 지정되어 알려왔다고 밝혔다.

UN '국제 식물 건강의 해'는 2015년 국제 식물 보호 협약(IPPC) 총회에서 추진을 결정한 이후, 2017년 세계 식량 농업 기구(FAO)의 승인을 거쳐 2018년 UN 총회에서 최종 지정되었다.

IPPC는 UN 산하 183개 회원국을 가진 국제기구로 농산물 무역을 통한 식물 병해충 확산 방지를 위한 식물 검역 국제 기준을 제정하고 회원국의 이행을 지원하는 활동을 하고 있다.

검역본부는 '국제 식물 건강의 해' 지정 및 활동 추진을 위한 운영 위원회에 아시아 국가들을 대표하여 참여하였다.

'국제 식물 건강의 해'는 건강한 식물은 지구 상 모든 생물체와 생태계 및 식량 안보의 근간이며, 식물 건강을 지키기 위한 범세계적인 노력이 필요하다는 공감대를 가지고 추진하게 되었으며, 식물 검역의 중요성에 대한 인식과 정책 지원이 증대되는 계기가 될 것으로 기대되고 있다.

FAO에 의하면 매년 세계 식량 작물의 최대 40%가 병해충 때문에 손실되고 있으며, 세계적으로 식물병에 의한 비용은 년 2,200억 달러, 해충에 의한 비용은 700억 달러에 이르는 것으로 알려져 있다.

특히 무역을 통해 이동하는 새로운 식물 병해충에 의한 피해는 증가하고 있지만, 식물 병해충의 유입과 확산 억제에 효과적인 식물 검역에 대한 투자는 늘고 있지 않은 실정이다.

따라서 식물의 교역 과정 중 확산될 우려가 있는 식물 병해충의 이동을 방지하기 위하여 식물 검역에 대한 국민들과 정부의 이해를 증진시킬 필요가 있고 국가 간 협력이 필수적이라고 할 수 있다.

검역본부 관계자는 "2020년 '국제 식물 건강의 해'를 통하여 검역 분야 정책을 지원하고 일반 대중의 인식을 높이기 위한 글로벌 협력이 촉진될 것으로 기대되며, 우리나라도 검역본부를 중심으로 정부, 학계 및 일반인이 참여할 수 있는 다양한 행사가 계획될 예정"이라고 밝혔다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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