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KREI, 우크라이나와 농업 협력 방안 모색한-우크라이나 농업 협력 포럼 개최 및 MOU 체결
한국농촌경제연구원은 11월 29일 농림축산식품부와 주 우크라이나 한국대사관의 후원으로 우크라이나 키예프(Kiyv) 상공회의소에서 ‘한-우크라이나 농업 협력 포럼’을 개최했다. [사진 제공=한국농촌경제연구원]

한국농촌경제연구원(원장 김창길, 이하 KREI)은 11월 29일 농림축산식품부(장관 이개호)와 주 우크라이나 한국대사관(대사 이양구)의 후원으로 우크라이나 키예프(Kiyv) 상공회의소에서 ‘한-우크라이나 농업 협력 포럼’을 개최했다. 

이날 행사는 양국이 실시하고 있는 농업 협력 사례를 공유하고 농업 협력 유망 분야를 발굴해 실질적인 협력이 이루어질 수 있는 정책적 지원 방안에 대해 논의했다. 본 행사에는 대통령직속 북방경제협력위원회와 한국농어촌공사, 포스코대우, LS 엠트론 등의 기관에서 참여했다.

한국농촌경제연구원 김창길 원장은 개회사 및 기조연설을 통해 “한국과 우크라이나의 농업 협력은 한국 정부의 농식품 산업 해외 진출 확대를 통한 미래 식량 공급 기반 확보라는 정책 목표와 우크라이나의 농산물 수출 증대 및 선진 농업 기술 활용이라는 정책 목표 달성에 기여할 수 있는 기회이자 새로운 신성장모델을 창출할 수 있을 것”이라고 밝혔다.

우크라이나의 농경지는 3,200만 ha로 우리나라 농경지의 약 20배에 달하며, 비옥한 흑토 지대 경작지를 가지고 있어 유럽의 ‘빵 바구니’로 불리고 있다. 또한 세계 3대 곡물 수출 국가로 해바라기씨유의 수출량은 세계 1위, 옥수수와 보리의 수출량은 세계 3위, 밀의 수출량은 세계 6위 등 전통적인 농업 강국이다.

이에 반해, 우리나라의 곡물자급률은 23.4%로 OECD 국가 중 최하위권으로 해외 농업 개발 투자 확대와 유라시아 지역에 농산물 생산 기지 구축을 통한 안정적인 해외 곡물 확보가 필요한 시점이다.

이번 포럼은 총 2개의 세션으로 진행됐다. 1세션에서는 한국에서 추진하고 있는 우크라이나 농업 협력 사례 발표와 정책적 지원 방안에 대해 논의 했다. 

한국농촌경제연구원 김종선 박사는 양국 농업 협력의 정책 지원 방안으로 민간 기업의 투자 활성화, 연구 협력 및 교류 활성화, 정책 협력 등의 활동들을 강조했다. 주요 내용으로 ▲농식품 산업 해외 진출 기업에 대한 정책 자금 지원 확대 ▲농업 지원 센터 설치 ▲농업 비즈니스 다이얼로그 정례화 ▲농업 정책 및 농업 기술 공동 연구 등이 있다.

2세션에서는 우크라이나의 한국 농업 분야 협력을 위한 전략에 대해 논의 했다. Grant Thornton LLC 대표 올렉산드르 칼리(Oleksandr Chalyi)는 우크라이나 농업 분야의 취약점으로 ▲영세소농 재정 인프라 부족 ▲가공 산업 및 고부가 가치 수출 상품 부족 ▲농업 기술 및 인적 역량 부족 ▲농업 연구 구조의 비효율성에 대해 설명하고 한국의 첨단 농법과 고도화된 기술력, 높은 수준의 글로벌 물류 공급망, 수출 지향적 산업화 등의 국가 경쟁력과 상호 보완적 교류가 이루어진다면 윈-윈(Win-Win) 할 수 있는 전략적 동반자가 될 수 있을 것이라고 설명했다.

한편, 행사에 앞서 한국농촌경제연구원은 우크라이나 국립생명환경과학대학교(National University of Life and Environmental Sciences of Ukraine, NUBIP) 및 국립농업과학아카데미(NAAS)의 농업경제연구원(Institute of Agrarian Economics)과 연구 협력 협정(MOU)을 체결했다.

양 기관은 양해 각서를 통해 농업·농업 정책·농촌 개발·농업 비즈니스 등 농업 분야의 공동 연구를 비롯하여 기후 변화 대응 및 식량 안보 체계 구축을 위한 공동 협력 방안을 모색하기로 했다. 또한 인적 자원을 비롯한 다양한 연구 분야에 걸친 상호 교류를 갖기로 했다.

한국농촌경제연구원은 이번 MOU 체결을 통해 新북방정책의 거점 지역인 우크라이나와 농업 분야의 통합 네트워크 구축을 통해 지식 공유, 연구 협력, 인력 교류 등을 활발하게 추진해 나갈 계획이다.

이광조 기자  lgj@youngnong.co.kr

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